อังกฤษเผยพบเด็กนักเรียนเข้าโครงการอาหารกลางวันฟรีเพิ่มมากขึ้น
โดย : Vanessa Clarke - BBC
แปลและเรียบเรียง : นงลักษณ์ อัจนปัญญา

อังกฤษเผยพบเด็กนักเรียนเข้าโครงการอาหารกลางวันฟรีเพิ่มมากขึ้น

สถานีโทรทัศน์บีบีซีอังกฤษเปิดเผยผลสำรวจล่าสุดพบจำนวนเด็กที่เข้าเกณฑ์ได้รับสิทธิ์รับอาหารฟรีในโรงเรียนเพิ่มขึ้นในทุกภูมิภาคของอังกฤษ โดยตัวเลขจากเดือนมกราคมแสดงให้เห็นว่านักเรียน 22.5% มีคุณสมบัติครบถ้วน เพิ่มขึ้นจาก 20.8% ของเดือนเดียวกันในปีก่อนหน้า หรือเพิ่มขึ้นจาก 160,000 เป็น 1.9 ล้านคน รวมถึงเพิ่มขึ้นถึง 13.6% เมื่อเทียบกับปีก่อนเกิดไวรัสโควิด-19 ระบาดคือปี 2018

ผลการสำรวจดังกล่าวจัดทำโดย Child Poverty Action Group กล่าวว่า ยังมีเด็กอังกฤษอีก 800,000 คนที่อาศัยอยู่ในความยากจนและไม่มีสิทธิ์เข้าร่วมโครงการอาหารฟรีที่โรงเรียน โดยพื้นที่ภายในกรุงลอนดอน เมืองหลวงของประเทศ และวสต์มิดแลนด์สมีอัตราการเพิ่มขึ้นสูงสุด ทว่าพื้นที่ในภูมิภาคตะวันออกเฉียงเหนือ (29.1%) และเวสต์มิดแลนด์ส (26.5%) ยังคงมีอัตราเด็กนักเรียนที่มีสิทธิ์ได้เข้าร่วมโครงการมากที่สุด

นับตั้งแต่เข้ารับตำแหน่งครูใหญ่ของโรงเรียน Shirley High School ในเมืองครอยดอน ทางใต้ของกรุงลอนดอนเมื่อ 3 ปีที่แล้ว ไทโรน มายตัน (Tyrone Myton) กล่าวว่าตนเองได้เห็นจำนวนนักเรียนที่รับประทานอาหารฟรีของโรงเรียนเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ

โดยครูใหญ่อดีตนักฟุตบอลกึ่งอาชีพวัย 42 ปีรายนี้ ซึ่งผันตัวมาเป็นครูสอนวิชาพละหลังจากได้รับบาดเจ็บ บอกกับทางสถานีโทรทัศน์บีบีซี นิวส์ ว่าการทานอาหารฟรีสมัยยังเป็นนักเรียนมีความสำคัญอย่างมากสำหรับตนเอง 

“จากประสบการณ์ส่วนตัวของผม บางครั้งอาหารร้อนที่คุณได้รับที่โรงเรียนอาจเป็นมื้อเดียวที่คุณได้รับ ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญที่เราต้องสามารถมอบอาหารให้กับผู้คนที่ไม่สามารถซื้อได้เสมอ” ครูใหญ่มายตันกล่าว

ครูใหญ่ยอมรับว่าแม้จะโชคดีที่มีพ่อแม่ห่วงใยรักใคร่กันดี แต่ชีวิตก็ยังคงยากลำบาก ด้วยสภาพภูมิหลังที่ยากจน ทำให้ครูใหญ่มายตันตระหนักว่าตนเองจำเป็นต้องทำให้แน่ใจว่าช่องว่างระหว่างสิ่งที่ขาดและสิ่งจำเป็นจะไม่เพิ่มขึ้น

สำหรับมายตัน โครงการมื้ออาหารฟรีที่โรงเรียนในขณะนี้เป็นสิ่งที่จำเป็นต้องได้รับการขยับขยายอย่างเร่งด่วน โดยความกังวลของตนเองตอนนี้คือกลุ่มเด็กที่อาศัยอยู่ในความยากจนแต่กลับไม่มีคุณสมบัติเข้าเกณฑ์ได้รับสิทธิ์โครงการอาหารฟรีที่โรงเรียน

“ผู้ที่ได้รับอาหารฟรีในโรงเรียนอาจอยู่ในตำแหน่งที่ดีกว่ากลุ่มที่ไม่เข้าเกณฑ์ ดังนั้น หน่วยงานที่เกี่ยวข้องน่าจะพิจารณาปรับเปลี่ยนเกณฑ์ที่มีอยู่ในปัจจุบัน” ครูใหญ่มายตันกล่าว 

ทั้งนี้ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว องค์การอิสระด้านการศึกษา 11 กลุ่มในอังกฤษได้เขียนจดหมายถึง Rishi Sunak รัฐมนตรีคลังอังกฤษ  และ Nadhim Zahawi รัฐมนตรีกระทรวงศึกษาธิการอังกฤษ เรียกร้องเพื่อขอขยายโครงการ “อย่างเร่งด่วน” ซึ่งจะทำให้เด็กทุกคนจากครอบครัวยากจนที่อยู่ในโครงการ Universal Credit ได้รับสิทธิ์โครงการอาหารฟรีที่โรงเรียนเพิ่มเติม

ปัจจุบันในอังกฤษ นักเรียนในโรงเรียนของรัฐทุกคนสามารถรับประทานอาหารที่โรงเรียนได้ฟรีในช่วงเปิดภาคเรียน ตั้งแต่ระดับอนุบาลจนถึงชั้นประถมศึกษาปีที่สอง

ขณะที่ผู้ที่ชั้นประถมศึกษาปีที่ 3 ขึ้นไปที่อาศัยอยู่ในครัวเรือนที่ได้รับเงินช่วยเหลือด้านรายได้จากภาครัฐอยู่แล้ว เช่น Universal Credit ก็มีคุณสมบัติเช่นกัน แต่รายได้ของครัวเรือนต่อปี (ไม่รวมผลประโยชน์และหลังหักภาษี) ต้องไม่เกิน 7,400 ปอนด์ (ราว 316,381 บาท) ส่วนผู้ที่อาศัยอยู่ในไอร์แลนด์ต้องมีรายได้ครัวเรือนต่อปีไม่เกิน 14,000 ปอนด์ (ราว 598,559 บาท)

ส่วน สกอตแลนด์และเวลส์เพิ่งจะให้คำมั่นที่จะให้อาหารโรงเรียนฟรีแก่นักเรียนระดับประถมศึกษาทุกคน

พอล กอสลิง (Paul Gosling) ประธานสมาคมครูใหญ่แห่งชาติกล่าวว่า 45% ของนักเรียนในความดูแลของตนที่โรงเรียนประถม Exeter Road Community ในเขต Exmouth เมือง Devon ได้รับประทานอาหารในโรงเรียนฟรี ซึ่งเพิ่มขึ้นจากปีที่แล้ว สะท้อนให้เห็นว่าภาวะความยากจนสูงขึ้นอย่างรุนแรง

กอสลิง เปิดเผยว่า ทางโรงเรียนได้รับความช่วยเหลือจาก “ธนาคารอาหาร (Food Bank) ในท้องถิ่นที่มอบ’อาหารฉุกเฉิน’ ให้กับทางโรงเรียนเพื่อส่งต่อให้ครอบครัวที่ตกอยู่ในภาวะวิกฤต

“เมื่อเร็วๆ นี้ เรายังสังเกตเห็นว่าเด็กที่มาโรงเรียนเหนื่อยมากขึ้น เนื่องจากพวกเขาไม่มีเครื่องทำความร้อนที่บ้าน และพบว่ามันยากที่จะนอนหลับในคืนที่อากาศหนาวเย็น” กอสลิงกล่าว 

รัฐบาลอังกฤษระบุว่า ได้จัดสรรงบประมาณ 37,000 ล้านปอนด์ เพื่อช่วยเหลือครอบครัวยากจนในเรื่องของค่าครองชีพในชีวิตประจำวัน  ขณะที่ทาง เจ้าหน้าที่กรมสามัญศึกษารายหนึ่งกล่าวว่า ได้สื่อสารกับ “โรงเรียนและสภาต่างๆ อย่างสม่ำเสมอ เพื่อให้พวกเขารู้ว่ามีอะไรให้เด็กๆ เหล่านี้บ้าง” ซึ่งรวมถึง การจัดทำโครงการมื้อเช้าโรงเรียนทั่วประเทศ รวมถึง กิจกรรมวันหยุดสำหรับเด็ก ซึ่งจะเป็นประโยชน์ต่อเด็ก ๆ ทั่วประเทศ

ที่มา: Rising number of children on free school meals

รายชื่อโรงเรียน พื้นที่ 3 จังหวัดชายแดนภาคใต้

จังหวัด นราธิวาส จำนวน 4 โรงเรียน

  • โรงเรียนผดุงมาตร
  • โรงเรียนสวนพระยาวิทยา
  • โรงเรียนราชพัฒนา
  • โรงเรียนนราสิกขาลัย

จังหวัดยะลา จำนวน 15 โรงเรียน

  • โรงเรียนไทยรัฐวิทยา 94 (บ้านบ่อน้ำร้อน)
  • โรงเรียนคุรุชนพัฒนา
  • โรงเรียนบ้านตาเซะ
  • โรงเรียนบ้านราโมง
  • โรงเรียนบ้านกาตอง
  • โรงเรียนบ้านหลักเขต
  • โรงเรียนพัฒนาบาลอ
  • โรงเรียนบ้านโกตาบารู
  • โรงเรียนบ้านตะโละหะลอ
  • โรงเรียนบ้านเยาะ
  • โรงเรียนบ้านโต
  • โรงเรียนบ้านลูโบ๊ะปันยัง
  • โรงเรียนบ้านคลองน้ำใส
  • โรงเรียนบ้านสะเอะ
  • โรงเรียนกาบังพิทยาคม

จังหวัดปัตตานี จำนวน 16 โรงเรียน

  • โรงเรียนวุฒิชัยวิทยา
  • โรงเรียนนิคมสร้างตนเองโคกโพธิ์ มิตรภาพที่ 148
  • โรงเรียนบ้านบางมะรวด
  • โรงเรียนบ้านท่าน้ำตะวันออก
  • โรงเรียนบ้านน้ำบ่อ
  • โรงเรียนบ้านปาลัส
  • โรงเรียนบ้านตรัง
  • โรงเรียนบ้านกระเสาะ
  • โรงเรียนบ้านบูดี
  • โรงเรียนบ้านฝาง
  • โรงเรียนบ้านตะโละไกรทอง
  • โรงเรียนบ้านน้ำดำ
  • โรงเรียนบ้านโลทู
  • โรงเรียนบ้านวังกว้าง
  • โรงเรียนสะนอพิทยาคม
  • โรงเรียนวังกะพ้อพิทยาคม

รายชื่อโรงเรียน ภาคตะวันตก

จังหวัดตาก จำนวน 1 โรงเรียน

  • โรงเรียนบ้านร่มเกล้า 2