อิลลินอยส์เล็งออกกฎเปิดทางนักเรียนลาหยุดเพราะสุขภาพจิต
โดย : Jeanine Santucci
แปลและเรียบเรียง : นงลักษณ์ อัจนปัญญา

อิลลินอยส์เล็งออกกฎเปิดทางนักเรียนลาหยุดเพราะสุขภาพจิต

รัฐบาลท้องถิ่นรัฐอิลลินอยส์ของสหรัฐฯ อนุมัติรับรองร่างกฎหมายฉบับใหม่ ซึ่งจะเปิดทางให้บรรดาเด็กนักเรียนในพื้นที่สามารถยื่นขออนุญาตลาหยุดเรียนสูงสุดได้ 5 วัน ด้วยสาเหตุปัญหาสุขภาพจิต หรือสภาวะจิตใจไม่พร้อม โดยจะเริ่มมีผลบังคับใช้ในปี 2022

เว็บไซต์ USA TODAY รายงานว่า เจ.บี. พริตซเกอร์ (J. B. Pritzker) ผู้ว่าการรัฐอิลลินอยส์ ได้ลงนามรับรองร่างกฎหมายฉบับใหม่เมื่อช่วงปลายเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา ซึ่งอนุญาตให้เด็กนักเรียนอิลลินอยส์สามารถลาหยุดเรียนติดต่อกันได้ไม่เกิน 5 วันโดยไม่จำเป็นต้องมีใบรับรองแพทย์ หากรู้สึกว่าตนเองมีปัญหาสุขภาพจิต หรือมีสภาวะจิตใจไม่พร้อมที่จะเรียน 

รายงานระบุว่า กฎหมายใหม่นี้จะมีผลเริ่มบังคับใช้ในเดือนมกราคมปี 2022 นี้ และมีผลต่อนักเรียนอายุระหว่าง 6-17 ปีในโรงเรียนรัฐทุกแห่งของอิลลินอยส์ 

ทั้งนี้ กฎหมายดังกล่าวได้รับเสียงสนับสนุนจากหลายฝ่าย โดยฝ่ายที่สนับสนุนส่วนใหญ่เห็นตรงกันว่า กฎหมายดังกล่าวสอดคล้องกับสถานการณ์ในปัจจุบันที่เด็กตกเป็นเหยื่อของภาวะความเครียดต่าง ๆ อันเป็นผลกระทบจากการระบาดของโควิด-19

บาร์บาร่า เฮอร์นันเดซ (Barbara Hernandez) สมาชิกสภาผู้แทนแห่งรัฐอิลลินอยส์ หนึ่งในผู้สนับสนุนกฎหมายฉบับนี้ ระบุว่า นักเรียนหลายพันคนตกอยู่ในภาวะเครียด หลายรายทวีระดับรุนแรงกลายเป็นความวิตกกังวล และก้าวเข้าสู่โรคซึมเศร้า เนื่องจากช่วงที่ผ่านมา การระบาดของโควิด-19 ทำให้ไม่อาจไปโรงเรียน พบปะเพื่อนฝูงและคุณครู อีกทั้งการเรียนออนไลน์ในบางรายยังทำให้คะแนนการเรียนลดลง ดังนั้น การเปิดทางให้เด็กขอหยุดเรียนได้ จึงเป็นอีกหนึ่งหนทางสำคัญที่จะทำให้เด็กสามารถขอความช่วยเหลือจากผู้เชี่ยวชาญได้

กฎหมายฉบับนี้ได้รับการเสนอและพิจารณาอนุมัติรับรองหลังมีผลการศึกษาของศูนย์ป้องกันและควบคุมโรคสหรัฐฯ (ซีดีซี: CDC) เผยแพร่ในช่วงฤดูใบไม้ร่วงปี 2020 ที่ผ่านมา ระบุว่า ช่วงที่ผ่านมามีจำนวนผู้ป่วยเข้าห้องฉุกเฉินเพราะปัญหาสุขภาพจิตเพิ่มขึ้นหลายเท่าตัว ในจำนวนผู้ป่วยทั้งหมด เป็นผู้ที่อยู่ในวัยเด็กอายุระหว่าง 5-11 ปีเพิ่มขึ้นถึง 24% และวัยรุ่นอายุระหว่าง 12-17 ปีเพิ่มขึ้นถึง 31% เมื่อเทียบกับช่วงเดียวกันในปี 2019 ก่อนหน้า 

ตัวเลขข้างต้นทุบสถิติการวินิจฉัยสุขภาพจิตในเด็กที่สูงที่สุดเป็นประวัติการณ์ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ขณะที่ผลการศึกษาอีกฉบับหนึ่งที่ตีพิมพ์ในวารสารพัฒนาการและพฤติกรรมกุมารเวชศาสตร์ในปี 2018 พบว่า แต่เดิมภาวะความเครียดในเด็กก็มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นอยู่แล้ว โดยอัตราความวิตกกังวลและภาวะซึมเศร้าในเด็กอายุ 6 ถึง 17 ปีเพิ่มขึ้นจาก 5.4% ในปี 2003 มาอยู่ที่ 8.4% ในปี 2012

ในส่วนของร่างกฎหมายล่าสุดของรัฐอิลลินอยส์ยังระบุอีกว่า นักเรียนที่ใช้เวลาลาหยุดเพราะปัญหาสุขภาพจิตมากกว่า 2 วันจากจำนวนทั้งหมดที่ได้รับอนุมัติ จะได้รับคำแนะนำให้มีการส่งตัวต่อไปยังหน่วยบริการสนับสนุนที่เหมาะสม เพื่อรับการปรึกษา ฟื้นฟู เยียวยาต่อไป และนักเรียนที่ลาหยุดจะได้รับโอกาสจากทางโรงเรียนในการเรียนหรือทำโครงการเพื่อชดเชยเวลาเรียนที่หายไปในภายหลังได้ ดังนั้นเวลาเรียนที่หายไปจึงไม่ส่งผลต่อเกรดของเด็กนักเรียนแต่อย่างใด 

ทั้งนี้ อิลลินอยส์ไม่ใช่รัฐแรกในสหรัฐฯ ที่อนุมัติรับรองกฎหมายลักษณะดังกล่าว โดยก่อนหน้านี้ นักเรียนในรัฐออริกอนได้รับอนุญาตให้ลาหยุดเรียนเพราะปัญหาด้านสุขภาพจิตได้ 5 วันเช่นกัน ส่วนที่รัฐฟลอริดา ยูทาห์ และรัฐอื่น ๆ ต่างก็มีรายงานว่ากำลังพิจารณากฎหมายที่คล้ายกันนี้เช่นกัน ส่วนที่เขตปกครองมอนต์กอเมอรีเคาน์ตี ในรัฐแมริแลนด์ได้เพิ่มเหตุผลด้านการดูแลสุขภาพจิตเป็นหนึ่งในสาเหตุสำหรับการขอลาหยุดเรียน

โรเบิร์ต มาร์ตวิก (Robert Martwick) วุฒิสมาชิกประจำรัฐอิลลินอยส์กล่าวในแถลงการณ์ โดยระบุว่า ในขณะที่สังคมตระหนักถึงความสำคัญของการจัดการกับสุขภาพจิตในฐานะส่วนหนึ่งของการดูแลสุขภาพ รัฐบาลท้องถิ่นรัฐอิลลินอยส์จำเป็นต้องหาแนวทางส่งเสริมให้เด็กนักเรียนในพื้นที่มีความสามารถในการรับมือและจัดการกับปัญหาจิตใจที่พวกเขากำลังเผชิญหน้าอยู่ได้

“ร่างกฎหมายนี้จะช่วยกำจัด บรรเทา และเยียวยารอยแผลในจิตใจของเด็ก และช่วยให้นักเรียนจัดลำดับความสำคัญของสุขภาพจิตและความมั่นคงของตนได้”

ที่มา : New Illinois law will allow students to take 5 mental health days, starting in 2022

รายชื่อโรงเรียน พื้นที่ 3 จังหวัดชายแดนภาคใต้

จังหวัด นราธิวาส จำนวน 4 โรงเรียน

  • โรงเรียนผดุงมาตร
  • โรงเรียนสวนพระยาวิทยา
  • โรงเรียนราชพัฒนา
  • โรงเรียนนราสิกขาลัย

จังหวัดยะลา จำนวน 15 โรงเรียน

  • โรงเรียนไทยรัฐวิทยา 94 (บ้านบ่อน้ำร้อน)
  • โรงเรียนคุรุชนพัฒนา
  • โรงเรียนบ้านตาเซะ
  • โรงเรียนบ้านราโมง
  • โรงเรียนบ้านกาตอง
  • โรงเรียนบ้านหลักเขต
  • โรงเรียนพัฒนาบาลอ
  • โรงเรียนบ้านโกตาบารู
  • โรงเรียนบ้านตะโละหะลอ
  • โรงเรียนบ้านเยาะ
  • โรงเรียนบ้านโต
  • โรงเรียนบ้านลูโบ๊ะปันยัง
  • โรงเรียนบ้านคลองน้ำใส
  • โรงเรียนบ้านสะเอะ
  • โรงเรียนกาบังพิทยาคม

จังหวัดปัตตานี จำนวน 16 โรงเรียน

  • โรงเรียนวุฒิชัยวิทยา
  • โรงเรียนนิคมสร้างตนเองโคกโพธิ์ มิตรภาพที่ 148
  • โรงเรียนบ้านบางมะรวด
  • โรงเรียนบ้านท่าน้ำตะวันออก
  • โรงเรียนบ้านน้ำบ่อ
  • โรงเรียนบ้านปาลัส
  • โรงเรียนบ้านตรัง
  • โรงเรียนบ้านกระเสาะ
  • โรงเรียนบ้านบูดี
  • โรงเรียนบ้านฝาง
  • โรงเรียนบ้านตะโละไกรทอง
  • โรงเรียนบ้านน้ำดำ
  • โรงเรียนบ้านโลทู
  • โรงเรียนบ้านวังกว้าง
  • โรงเรียนสะนอพิทยาคม
  • โรงเรียนวังกะพ้อพิทยาคม

รายชื่อโรงเรียน ภาคตะวันตก

จังหวัดตาก จำนวน 1 โรงเรียน

  • โรงเรียนบ้านร่มเกล้า 2