กูรูด้านการศึกษาวอนรัฐบาลอังกฤษ ทบทวนโครงการคูปองอาหาร

แปลและเรียบเรียง : นงลักษณ์ อัจนปัญญา

 

บรรดาผู้เชี่ยวชาญในแวดวงการศึกษาทั่วประเทศอังกฤษ ออกโรงเรียกร้องให้รัฐบาลและหน่วยงานรัฐที่เกี่ยวข้องพิจารณาทบทวนโครงการคูปองอาหารโรงเรียนฟรี (Free School meals voucher) เหตุเข้าถึงได้ยาก

เว็บไซต์หนังสือพิมพ์ The Independent ของอังกฤษ รายงานรวบรวมความเห็นจากเหล่าผู้เชี่ยวชาญในแวดวงการศึกษา คุณครูและเจ้าหน้าที่จากองค์กรอิสระ เกี่ยวกับโครงการ คูปองอาหารโรงเรียนฟรี ที่รัฐบาลอังกฤษนำมาใช้แจกจ่ายอาหารกลางวันโรงเรียนฟรีให้แก่เด็กนักเรียนของตนเองในช่วงบังคับใช้มาตรการล็อคดาวน์ ว่า เป็นโครงการที่ถือได้ว่าล้มเหลวอย่างสิ้นเชิง

โดยนอกจากจะไม่ช่วยให้สามารถแจกจ่ายอาหารกลางวันให้แก่เด็กได้อย่างทั่วถึงแล้ว ยังเป็นอุปสรรคให้การแจกจ่ายอาหารแก่เด็กนักเรียนเป็นไปอย่างยากลำบากมากขึ้น

ทั้งนี้ หลังจากนำโครงการ คูปองอาหารโรงเรียนฟรีมาใช้ในช่วง 1 เดือนที่ผ่านมา แทนที่จะช่วยให้เด็กนักเรียนรอดพ้นจากความหิวหาย แต่ผลกลับกลายเป็นว่า โครงการดังกล่าวกลับเต็มไปด้วยปัญหามากมายแทน

Steve Chalke ผู้ก่อตั้งมูลนิธิโอเอซิส ซึ่งทำงานร่วมกับโรงเรียนราว 50 แห่งทั่วอังกฤษ ประเมินว่า ช่วงเดือนเมษายนที่ผ่านมา มีนักเรียนเกือบ 6,000 คน จากนักเรียนในเครือของกลุ่มโอเอซิสทั้งหมด 12,000 คน ไม่ได้รับคูปองอาหารของภาครัฐ

สำหรับปัญหาหลักก็คือเรื่องระบบการลงทะเบียนของคูปองอาหารที่ค่อนข้างยุ่งยากและซ้ำซ้อน ซึ่งครอบครัวส่วนใหญ่ที่จำเป็นต้องได้รับความช่วยเหลือจากโครงการอาหารกลางวัน ล้วนมีฐานะยากจนหรือมีรายได้ต่ำ ทำให้ขาดอุปกรณ์และช่องทางที่จะเข้าไปลงทะเบียนได้อย่างสะดวก

ประการต่อมาก็คือ ระบบอีเมล์ตอบกลับหลังจากลงทะเบียนเพื่อส่งคูปองอาหาร ขาดประสิทธิภาพ อีเมล์ส่วนใหญ่ที่ส่งกลับมา โดนจัดไปอยู่ในช่อง สแปม หรือ อีเมล์ขยะ ทำให้ผู้ปกครองหรือเด็กนักเรียนไม่เห็นคูปองที่ตนเองควรได้รับ

ส่วนอุปสรรคประการสุดท้าย ก็คือ การที่ต้องพิมพ์คูปองออกมาใช้ ซึ่งกลายเป็นเรื่องยากและเป็นภาระสำหรับครอบครัวที่ไม่มีเครื่องพิมพ์

ยิ่งไปกว่านั้น แม้จะได้รับคูปองอาหารมาแล้ว และสามารถนำไปใช้ไปซื้อของในซูเปอร์มาร์เก็ตที่เข้าร่วมกับภาครัฐได้บางแห่ง ในกรณีที่โรงอาหารของโรงเรียนไม่สามารถเปิดให้บริการได้ แต่บรรดาพ่อแม่ผู้ปกครองของเด็กก็พบว่า ซูเปอร์มาร์เก็ตที่เข้าร่วมเหล่านี้ ไม่สะดวกสำหรับพวกตนที่จะต้องเดินทางไป

Alex Rawlings หัวหน้าครูโรงเรียนประถมศึกษา West Midlands ยอมรับว่า ระบบลงทะเบียนเป็นเรื่องที่ยุ่งยากมาก แม้ทางโรงเรียนจะพยายามช่วยผู้ปกครองในเรื่องของการลงทะเบียน แต่ก็พบว่า ระบบทำงานได้ล่าช้า ล่มบ่อย และบ่อยครั้งต้องเข้าคิวรอลงทะเบียนออนไลน์นานหลายชั่วโมง แถมยังใช้เวลานานหลายสัปดาห์กว่าจะมีการตอบอีเมล์กลับมา

ด้าน Darren Morgan หัวหน้าครูโรงเรียนประถมศึกษาในเมืองแมนเชสเตอร์ กล่าวว่า เจ้าหน้าที่ของทางโรงเรียนต้องทำงานล่วงเลยจนถึงเย็น และเข้าทำงานในวันหยุด เพื่อให้สามารถเข้าถึงเว็บไซต์โครงการคูปองอาหารโรงเรียนฟรีของภาครัฐ

ขณะที่ หัวหน้าครูท่านหนึ่งใน นอร์ธ ยอร์กเชียร์ กล่าวว่า ทางโรงเรียนตัดสินใจหันไปร่วมมือกับ คลังอาหาร (Food Bank) ในท้องถิ้น ในการจัดทำและจัดส่งกล่องอาหารรายสัปดาห์ไปให้แก่เด็กนักเรียนและครอบครัวแทน หลังพบว่า โครงการคูปองอาหารฟรีของรัฐ ไม่อาจแก้ไขปัญหาความหิวโหยของเด็กนักเรียนในช่วงที่ต้องปิดโรงเรียนเพราะมาตรการล็อคดาวน์ได้

ทั้งนี้ แรกเริ่มนั้น กระทรวงศึกษาธิการของอังกฤษ เล็งเห็นว่า อาหารกลางวันของโรงเรียนถือเป็นส่วนสำคัญที่ยังต้องดำเนินต่อไป ในช่วงโรงเรียนปิด กระนั้น การแจกจ่ายอาหารไปถึงมือเด็ก อาจเป็นทางเลือกที่ไม่สะดวกสำหรับทุกโรงเรียน ดังนั้น ทางรัฐบางจึงออกโครงการคูปองอาหารขึ้น เมื่อวันที่ 31 มีนาคมที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตาม ช่วง 1 เดือนที่นำคูปองมาใช้ ทางโรงเรียนแทบทุกแห่ง ต่างต้องกุมขมับ กับระบบคูปองอาหารที่ค่อนข้างซับซ้อน และซ้ำซ้อน ของภาครัฐ ทำให้ส่วนใหญ่ตัดสินใจ หันไปร่วมมือกับองค์กรอิสระ และคลังอาหารท้องถิ่น รวมถึง โบสถ์ต่างๆ ในการจัดทำ ห้องครัวชุมชน เพื่อแจกจ่ายอาหารให้แก่เด็กนักเรียนในสังกัดพื้นที่แทน

Hannah Worsley ผู้จัดการ คลังอาหารใน นอร์วิช กล่าวว่า หากโครงการคูปองอาหารโรงเรียนฟรีของภาครัฐ ใช้ได้ผลจริง จำนวนครอบครัวและเด็กนักเรียนที่มาขออาหารจากทางโครงการย่อมลดลง แต่ในช่วงราว 6 สัปดาห์ที่ผ่านมา จำนวนกลับไม่ลดลงแม้แต่น้อย แสดงให้เห็นว่า ผู้ปกครองเหล่านี้ เข้าไม่ถึงคูปองอาหาร หรือ การนำคูปองอาหารมาใช้เป็นเรื่องยุ่งยากเกินไป

ขณะที่ Chalke ผู้ก่อตั้ง มูลนิธิ โอเอซิส แนะนำว่า การปรับปรุงระบบคูปองอาหารนี้ ลำดับแรกสุดก็คือการเลิกใช้บริษัทเดียวเข้ามาควบคุมดูแลระบบทั้งหมดที่มีอยู่ เนื่องจากแต่ละท้องถิ่น แต่ละพื้นที่ ก็มีเงื่อนไขและบริบทสภาพแวดล้อมที่แตกต่างกัน ดังนั้น ภาครัฐจึงควรร่วมมือกับหน่วยงานท้องถิ่นในการจัดทำระบบที่เหมาะสม เพื่อให้ง่ายต่อครอบครัวของเด็กมากที่สุด

ด้าน กระทรวงศึกษาธิการอังกฤษ กล่าวว่า ขณะนี้ ทางการกำลังเร่งปรับปรุงระบบคูปองอาหารอย่างเต็มที่ โดยมีเป้าหมายสำคัญอยู่ที่การทำให้เด็กนักเรียนทั้งหมดของอังกฤษยังคงอิ่มท้องในช่วงที่ต้องปิดเรียน ก่อนยอมรับว่า โรงเรียน คือ สถานที่ที่ดีที่สุดที่จะเข้ามามีส่วนร่วมในการตัดสินใจ เกี่ยวกับ การแจกจ่ายอาหารกลาง และว่า รัฐบาลกำลังพิจารณาทางเลือกที่เป็นไปได้อื่นๆ ในการแจกจ่ายอาหารโรงเรียน

 

ที่มา : Coronavirus: Education leaders criticise ‘failed’ free school meals voucher scheme for children during lockdown

ภาพ : unsplash.com – Daria Nepriakhina

Back To Top