ไม่ทิ้งใคร แคนาดาออกมาตรการช่วยนักเรียนและนักศึกษาจบใหม่จากโควิด-19

รัฐบาลแคนาดา ทุ่มงบเกือบ 9,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 2.9 แสนล้านบาท) ออกมาตรการช่วยกลุ่มนักเรียน และนักศึกษาจบใหม่ บรรเทาผลกระทบจากการระบาดของ COVID-19 ตั้งเป้าพลเรือนทุกคน ทุกกลุ่มต้องได้รับความช่วยเหลือ ไม่มีใครโดนทิ้งไว้เบื้องหลัง

การระบาดของ COVID-19 ไม่เพียงสร้างความเสียหายอย่างใหญ่หลวงต่อกลุ่มคนวัยแรงงานเท่านั้น แต่นักเรียนนักศึกษา ก็เป็นอีกกลุ่มหนึ่งที่ได้รับผลกระทบในเรื่องปากท้องเช่นเดียวกัน โดยเฉพาะกลุ่มนักศึกษาจบใหม่ที่ต้องเตรียมตัวหางานในช่วงเดือนพฤษภาคมนี้แล้ว

อย่างไรก็ตาม สถานการณ์ COVID-19 ที่จำเป็นต้องใช้มาตรการล็อคดาวน์และมาตรการเว้นระยะห่างทางสังคมอย่างเข้มงวด ทำให้ธุรกิจกิจการต่างๆ หยุดชะงัก กลายเป็นแรงกดดันแก่นักศึกษาจบใหม่เหล่านี้ ว่า จะสรรหารายได้มาเลี้ยงเพื่อเป็นค่าใช้จ่ายในชีวิตประจำวันได้อย่างไร ท่ามกลางตำแหน่งงานในตลาดที่ไร้ความเคลื่อนไหว

สถานการณ์ดังกล่าว ส่งผลให้รัฐบาลนายกรัฐมนตรี จัสติน ทรูโดว์ ตัดสินใจออกมาตรการเยียวยาช่วยเหลือกลุ่มเด็กมัธยมศึกษาและกลุ่มนักศึกษาจบใหม่ มูลค่าเกือบ 9,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ราว 2.9 แสนล้านบาท) โดยมีเป้าหมายเพื่อใช้เป็นแหล่งสนับสนุนทางการเงินสำหรับเด็กนักเรียนกลุ่มนี้ในช่วงสถานการณ์ดังกล่าว รวมถึงช่วยให้เด็กนักเรียนชั้นมัธยมศึกษาสามารถเรียนต่อในระดับที่สูงต่อไปได้ 

โดยเบื้องต้น รัฐบาลตั้งกองทุนฉุกเฉินสำหรับเด็กนักเรียน Canada Emergency Student Benefit ซึ่งจะให้เงินรายเดือนตั้งแต่เพือนพ.ค. – ส.ค. แก่เด็กนักเรียนในระบบของแคนาดา เดือนละ 1,250 ดอลลาร์สหรัฐฯ และเพิ่มเป็น 1,750 ดอลลาร์สหรัฐฯ สำหรับเด็กนักเรียนพิการ 

ขณะเดียวกันก็ตั้งกองทุนสนับสนุนการศึกษา Canada Student Service Grant ซึ่งจะให้ทุนการศึกษามูลค่า 5,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ แก่เด็กนักเรียนที่เลือกจะใช้ความรู้ความสามารถที่มีเข้าไปช่วยหรือให้บริการต่อสาธารณะในช่วง COVID-19 ระบาด 

เรียกได้ว่า นอกจากจะได้รับทุนการศึกษาจากการทำประโยชน์เพื่อสังคมแล้ว ตัวเด็กเองก็จะได้ประสบการณ์และขัดเกลาทักษะความสามารถที่จะเป็นประโยชน์ต่อตนเองในอนาคต

นอกจากนี้ ภาครัฐยังเตรียมขยายโครงการการจ้างงานของภาครัฐฯ และจัดคอร์สฝึกกอบรมพัฒนาทักษะฝีมือ ตลอดจนโครงการเพื่อเยาวชนต่างๆ เพื่อสร้างงานให้ได้มากกว่า 116,000 ตำแหน่ง และช่วยเหลือให้นักเรียนได้ขัดเกลาทักษะความสามารถของตนเอง ให้พร้อมสำหรับตลาดงานที่จะกระเตื้องขึ้นอีกครั้งหลังสิ้นสุดการระบาดของ COVID-19

ในส่วนของนักเรียนนักศึกษาที่ต้องการศึกษาต่อ รัฐบาลมีโครงการจ้างงานพาร์ทไทม์ และเพิ่มเงินสนับสนุนรายสัปดาห์ ในกลุ่มเด็กนักเรียนในกองทุนกู้ยืมเพื่อการศึกษา และขยายระยะเวลาเพิ่มเติมให้แก่นักศึกษาทุนวิจัย และนักศีกษาในระดับปริญญาเอก ด้วยการจัดสรรงบประมาณส่วนกลางให้กับทางสภามูลค่า 291.6 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อให้นักศีกษาที่ได้รับทุนและมีระยะเวลาจำกัดในการศึกษา สามารถเดินหน้าศึกษาตามหลักสูตรได้อย่างไม่มีกังวล และมีโอกาสหางานผ่าน สภาวิจัยแห่งชาติแคนาดา (National Research Council of Canada)

แถลงการณ์ของรัฐบาลแคนาดา ระบุว่า มาตรการทั้งหมดไม่เพียงแต่สร้างหลักประกันเพื่อทำให้นักเรียนนักศึกษาชาวแคนาดาและชาวต่างชาติได้รับเงินช่วยเหลือเท่าที่จำเป็นเท่านั้น แต่ยังเป็นการใช้วิกฤติสร้างโอกาสในการเพิ่มพูนทักษะและประสบการณ์ให้แก่นักเรียนเหล่านี้ ก่อนให้คำมั่นที่จะติดตามและเฝ้าระวังสถานการณ์ด้านสังคม สาธารณสุข และเศรษฐกิจอย่างใกล้ชิด และพร้อมที่จะออกมาตรการเพื่อสร้างความมั่นคงและบรรเทาผลกระทบจากการระบาดของ COVID-19 ของพลเรือนชาวแคนาดาทุกคน

ทั้งนี้ นายกรัฐมนตรีจัสติน ทรูโดว์ กล่าวย้ำว่า อนาคตของประเทศนับต่อจากนี้ ขึ้นอยู่กับโอกาสและการสนับสนุนที่ภาครัฐมอบให้แก่เหล่านักเรียนนักศึกษาของประเทศ และเพื่อส่งเสริมให้เกิดการพัฒนาเศรษฐกิจอย่างยั่งยืน รัฐบาลยิ่งจำเป็นต้องสร้างแรงงานที่แข็งแกร่ง และโอกาสการจ้างงานที่ดีให้แก่คนรุ่นใหม่

“ทั้งหมดหมายความว่า การให้การสนับสนุนที่จำเป็นแก่พวกเขา (นักเรียนนักศึกษา) ในการตั้งหน้าตั้งตาตั้งใจเล่าเรียน และให้ความช่วยเหลือชุมชนของตน และความร่วมมือร่วมใจดังกล่าวจะทำให้พวกเราทั้งหมดสามารถฟันฝ่าวิกฤตที่ยากลำบากในครั้งนี้ไปได้” นายกรัฐมนตรีแคนาดา กล่าว

 

ที่มา : สำนักนายกรัฐมนตรีแคนาดา
Support for students and new grads affected by COVID-19
ภาพต้นฉบับ : americamagazine.org
แปลและเรียบเรียง : นงลักษณ์ อัจนปัญญา

Back To Top